Vader en zoon Van Wijk delen passie voor technische innovaties

Vader en zoon Van Wijk delen passie voor technische innovaties

‘We stellen hoge eisen aan de kwaliteit van onze producten en die kunnen we het best garanderen met een vaste ploeg mensen met wie je een band kunt opbouwen en voor wie loyaliteit nog betekenis heeft’

Ideeën direct uitproberen 

Van Wijk Houtindustrie maakt houten ramen, deuren en kozijnen op maat en plaatst deze bij de klant. Ook produceert het bedrijf houten wastafels en designmeubilair. Han en Jeroen van Wijk, vader en zoon, bestieren gezamenlijk dit Amsterdamse familiebedrijf. Ze delen een passie voor het vak, een innovatieve geest en de durf om te investeren. 

De Houthavens, Amsterdam-West. In het verleden losten hier de schepen afkomstig uit alle delen van de wereld hun boomstammen. Een passende en historisch verantwoorde locatie voor een ambachtelijke timmerfabriek. Dat moeten de gebroeders Han en Willem van Wijk hebben gedacht in 1970 toen ze hier van start gingen met Van Wijk Houtindustrie. Rond 2005 verlaat Willem het bedrijf en gaat Han alleen verder, gesteund door vrouw en kinderen. Weer een decennium later, anno 2015, verandert de nabije omgeving langzaam van een industriële locatie in een hippe woonbuurt en is Van Wijk Houtindustrie uitgegroeid tot een modern en goed geoutilleerd houtbewerkingbedrijf. De leiding is in handen van Han en zoon Jeroen. Loes, de vrouw van Han, verzorgt de administratie en de zus van Jeroen, Marieke, is een eigen bedrijf voor luchtplanten gestart. Zij heeft haar voorraden – in ruil voor secretariële hand- en spandiensten – opgeslagen in een afgeschermd deel van de fabriek. 

Taakverdeling
Al op twaalfjarige leeftijd knutselde Jeroen zijn eerste kozijn in elkaar. Het was voor hem een logische stap om na de HTS full time bij zijn vader aan de slag te gaan. Zonder er al teveel woorden aan vuil te maken, was de takenverdeling vanaf het begin duidelijk. Jeroen: ‘In grote lijnen is die als volgt: ik stuur de fabriek aan en mijn vader de buitendienst. Ook neemt hij het gros van de klantcontacten op zich. In andere woorden: hij maakt de beloften bij de klant, die ik vervolgens technisch waar moet maken in de fabriek. Onze besluitvorming is heel direct. Als we een idee willen uitvoeren, dan beginnen we gewoon. Er heerst geen koudwatervrees en we zien eerder mogelijkheden dan beren op de weg.’

Draaischuiframen
Van Wijk’s afzetgebied is Amsterdam, met soms een uitstapje naar een andere plek in de Randstad. Eind 2015 kwam daar verandering in dankzij een bijzondere uitdaging: de grootschalige renovatie van het landhuis op het landgoed Bingerden, in de buurt van het Gelderse Zevenaar. Jeroen: ‘De eigenaresse wilde graag schuiframen die ook naar binnen kunnen draaien. Op de verdieping kun je dan gemakkelijk de ramen aan de buitenzijde lappen. Wil je traditionele schuiframen lappen, dan moet je ze al haast uit de sponning lichten als je tenminste geen halsbrekende toeren vanaf een ladder wilt uithalen. Ze was bereid te investeren in de ontwikkeling van een nieuw product. En dat heeft ons over de streep getrokken. Het was een spannend project, dat onder hoge tijdsdruk stond. We moesten niet alleen een raam ontwikkelen dat nog niet bestond, maar ook plaatsen. We hadden ooit al een aanzet gemaakt voor het ontwerp van een draaischuifraam. Dankzij het project Bingerden is deze innovatie in een stroomversnelling geraakt. Nu is ons assortiment uitgebreid met een uniek schuifraam, dat ook kan draaien. In de dorpel van het kozijn is een hor verwerkt, een specifieke eis gelet op de overlast van muggen op het landgoed. De hor komt met een magnetisch systeem automatisch naar beneden als je het raam optilt. Door keihard werken met ons gehele team is het gelukt om het hele proces, van ontwerp tot plaatsing, binnen twee maanden af te ronden. We hebben hier echt laten zien wat we kunnen en we gaan ervan uit dat de toepassing van ons nieuwe product niet beperkt blijft tot dit ene project.’ 

Medewerkers
Van Wijk heeft vijftien mensen in vaste dienst. Ze werken op kantoor, in de fabriek en in de buitendienst. Jeroen: ‘Het is een bewuste keuze geweest om alleen met mensen in vast dienstverband te werken. Dus geen uitzendkrachten of zzp’ers. We stellen hoge eisen aan de kwaliteit van onze producten en die kunnen we het best garanderen met een vaste ploeg mensen met wie je een band kunt opbouwen en voor wie loyaliteit nog betekenis heeft. Hoewel sommige jongens van de buitendienst uit West-Friesland komen, waren ze toch bereid om een stuk te rijden en op locatie te overnachten voor het project op landgoed Bingerden. Natuurlijk is er hier en daar wel wat gemord, maar ze hebben de verantwoordelijkheid genomen en maakten zonodig lange dagen. Ook de jongens voelden aan, dat ’t om een bijzondere klus ging, waar in de toekomst meer werk uit voort zou kunnen komen.’

Crisis
Net als vele andere bedrijven in de sector is van Wijk nog herstellende van de zware crisisjaren. In 2009, vlak voor de crisis, deed het bedrijf een grote investering in een nieuwe CNC-machine. Jeroen: ‘Een beursgenoteerd bedrijf zou op zo’n moment niet investeren. Voor ons was de investering onze redding. De machine gaf ons de mogelijkheid om klussen aan te nemen, die we zonder de machine hadden moeten afslaan. Je kunt gerust zeggen dat ’t ons door de crisis heeft gesleept. Gelukkig lijkt het dieptepunt voorbij en krabbelen we na een paar financieel moeizame jaren weer op. De telefoon staat nog niet roodgloeiend, maar onze portefeuille zit lekker vol met een paar grote projecten. Hopelijk zet deze lijn zich door.’
 
Houten wastafels
De geavanceerde CNC machine geeft Van Wijk de mogelijkheid om behalve ramen, deuren en kozijnen on demand ook andere houten voorwerpen te produceren. Jeroen ontwerpt samen met zijn zus Marieke designmeubels onder de vlag van hun bedrijf Baudt. Ook startten vader en zoon een paar jaar geleden het dochterbedrijf Van Wijk Dutch Design, dat zich richt op de productie van massieve houten wastafels. Jeroen: ‘Een echt luxe product, waarmee we ons richten op het hogere marktsegment. Onze wastafels vinden vooral aftrek in Duitsland en België, waar men bereid is om voor dit soort kwaliteitsproducten een eerlijke prijs te betalen. Nederlanders houden hun hand vooralsnog op de knip. Mede daarom staat de productie van de wastafels op een laag pitje. Maar we zijn van plan om er nieuw leven in te blazen door een kleine wijziging in het concept. In plaats van een unieke wastafel per opdrachtgever, willen we inzetten op drie typen min of meer standaard wastafels. Dit zal aanzienlijk in de productiekosten schelen, waardoor de prijs hopelijk acceptabel wordt voor de Nederlandse consument.’

Toekomst
En tot slot de toekomst. Hoe ziet Van Wijk junior het familiebedrijf over tien jaren? ‘Zolang ik bezig mag zijn met techniek, ben ik tevreden. Laatst organiseerden we thuis een groot diner en ben ik ’s ochtends naar de fabriek gegaan om een nieuwe tafel te maken, die groot genoeg was voor alle gasten. Binnen de relatieve kleinschaligheid van ons bedrijf zijn dat soort dingen mogelijk. Groei op zich is geen doel. Bij Van Wijk Houtindustrie heb ik een ongekende vrijheid om technische oplossingen te verzinnen voor de producten die we willen maken. Daar ligt mijn passie en ik hoop dat nog heel lang te kunnen doen.’

Hier uw advertentie?
Bel +31 (0)73 503 35 44.

Schrijf u in voor onze nieuwsbrief