Sfeer familiebedrijf gunstig voor product- en procesinnovatie

Sfeer familiebedrijf gunstig voor product- en procesinnovatie

Het jaar is pas halverwege, maar nu al is het een jaar van vele mijlpalen voor AMI, producent van aluminium bouwbeslag uit Lomm. 

In het zestigste jubileumjaar werd het familiebedrijf als eerste producent van deurbeslag Cradle to Cradle gecertificeerd. Als kers op de taart ontving de Limburgse fabrikant de award voor Leverancier van het jaar 2016. Raam en Deur spreekt commercieel directeur Arthur de Ruiter over het geheim achter het succes van het familiebedrijf. 

Arthur de Ruiter, commercieel directeur bij AMI, glom van trots toen hij in juni in een bomvol Chassé Theater in Breda de award voor Leverancier van het jaar 2016 in ontvangst mocht nemen. Dit was een prachtige bekroning voor AMI, dat dit jaar de zestigste verjaardag viert. De Ruiter: ‘Ik ben op dat soort momenten altijd het gezicht naar buiten, maar de eer komt ons allen toe. De award is het resultaat van hard werken van al onze zeventig toegewijde werknemers. De winnaar is verkozen door de inkoopcombinatie Zevij-Necomij. We zijn door afnemers beoordeeld op aspecten als automatisering, meedenken in de keten, klantvriendelijkheid, transparantie en duurzaamheid. En als klanten je dit jaar op de eerste plaats zetten, is dat bijzonder eervol. Voor hen doen we het per slot van rekening.’

Geschiedenis
Precies zestig jaar geleden begon Frans Poels in het dorpje Arcen, net boven Venlo, met zijn bedrijf ‘Arcense Metaal Industrie’. Na enkele jaren verhuisde hij naar Lomm, een paar kilometer verderop. Vandaag de dag wordt enkel de afkorting gebruikt. AMI is toevallig ook Frans voor ‘vriend’ en heeft daarmee een sympathieke bijklank. Elke mail en brief wordt vandaag de dag afgesloten met 'AMIcale groet'. 
Na het plotseling overlijden van de eigenaar begin jaren tachtig, nam Frans van den Aarssen het bedrijf over. Zijn opvolger, Arwin van den Aarssen, is de huidige algemeen directeur en eigenaar. Samen met technisch directeur Jaap Koopman en commercieel directeur Arthur de Ruiter vormt hij de dagelijkse leiding. De productie van aluminium bouwbeslag is de hoofdmoot van de activiteiten.
Ondanks de wisselingen van de wacht is het DNA van AMI, dat het best omschreven kan worden als familiebedrijf, in al die jaren niet veranderd. Het bedrijf streeft constant naar vernieuwing. De Ruiter: ‘We leggen continu de lat hoger en willen ons blijven ontwikkelen en onderscheiden. We steken bijvoorbeeld veel tijd, geld en energie in automatisering en de innovatie van het machinepark.’

‘We steken veel tijd, geld en energie in automatisering en de innovatie van het machinepark’

Cradle to Cradle
AMI was er in 1997 al vroeg bij met het ISO-certificaat. Tegenwoordig is ISO eerder regel dan uitzondering. Je kunt je er niet meer op profileren. ‘We merkten dat het maatschappelijk verantwoord ondernemen en milieubewuste productie een rol gingen spelen bij aanbestedingen. Onze inschatting: dat zal geen voorbijgaande trend zijn. En als je graag voorop wilt lopen, dan moet je daar wat mee. In 2014 hing bij ons het MVO certificaat aan de muur.’ 
Begin dit jaar is een nieuwe mijlpaal bereikt: AMI is de eerste deurbeslagproducent wereldwijd, die een Cradle to Cradle (C2C) certificaat heeft ontvangen voor een groot deel van het assortiment. C2C is een duurzaamheidconcept dat is gebaseerd op hergebruik van grondstoffen, zodat producten recyclebaar zijn. Het bedrijf is hiermee één van de koplopers binnen de circulaire economie. De Ruiter: ‘Onze interesse in C2C werd gewekt tijdens onze participatie aan de bouw van de Innovatoren, het entreegebouw van de Floriade 2012 in Venlo. We hebben door een student van de Fontys Hogeschool laten onderzoeken of we wel in aanmerking konden komen voor C2C-certificering. Het certificeringsinstituut EPEA Nederland heeft ons hierbij begeleid. Dat het gelukt is, is mede te danken aan de goede relatie die we hebben met onze klanten en leveranciers. Leveranciers hebben ons een kijkje in de keuken gegund en mee laten denken bij grondstofanalyse; dit vergt natuurlijk veel vertrouwen. Het certificaat is een bekroning van hard werken en het vertrouwen dat partners in ons hebben. Het volgende doel is om verder te groeien in het C2C- programma. Verder proberen we als kersvers lid van de C2C-bouwgroep zoveel mogelijk andere fabrikanten over de streep te trekken.’
Het C2C-certificaat is niet alleen mooi om aan de muur te hangen, maar levert ook opdrachten op. De Ruiter: ‘Het stadskantoor van Venlo, dat onlangs is opgeleverd, is volledig volgens de C2C-principes vormgegeven. Het Rotterdamse architectenbureau Kraaijvanger Urbis heeft ons in de bestekken gezet, dankzij het C2C-certificaat. Het profileren als C2C-bedrijf creëert tevens veel publiciteit. Zo mag ik aanschuiven bij een live-uitzending over duurzaamheid dat omroep BNR nieuwsradio in het C2C-ExpoLAB organiseert.’

Karakter
Qua karakter is AMI, als gezegd, een echt familiebedrijf. De organisatie is plat, de lijnen zijn kort. Wat men ’s ochtends besluit, voert men ’s middags uit. De Ruiter: ‘Onze kernwaarden zijn snelheid, flexibiliteit en kwaliteit. We doen alles zelf, besteden zo min mogelijk uit. Op die manier houden we de regie strak in handen. De band met werknemers is hecht en betrokken. Dit merk je duidelijk in tijden van rampspoed. In 1995 is onze fabriek bijna in zijn geheel afgebrand. Dat gebeurde in een tijd dat vele werknemers thuis wateroverlast hadden, doordat de Maas buiten zijn oevers trad. Ondanks hun eigen sores stonden velen van hen toch bij ons aan de poort om te helpen. Een perfecte sfeer om proces- en productinnovaties door te voeren. Alle neuzen staan al dezelfde kant uit, de betrokkenheid is groot en de sfeer goed. En dan kun je snel iets moois van de grond krijgen. Verder is maatschappelijke betrokkenheid voor ons erg belangrijk. We zijn trotse sponsor van de Venloop, de jaarlijkse halve marathon in Venlo. Ook hebben we een aantal mensen werken via PSW Werk, een instantie die voor mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt een werkplek creëert. Die mensen verdienen ook een kans zich te ontplooien, net als onze stagiaires en eigen werknemers. Waar mogelijk geven we de ruimte om te groeien in functie. Ook ik heb die kans gekregen toen ik hier ruim twintig jaar geleden begon op de afdeling Verkoop Binnendienst.’ 

‘Karakter familiebedrijf houdt ondermeer in: de mouwen opstropen en met open vizier ondernemen’

Toekomst
En staat er al een kleine De Ruiter te trappelen om het commercieel directeurschap over te nemen? De Ruiter, lachend: ‘Mijn vijftienjarige zoon werkt op zaterdag bij een sleutel- en slotenspecialist, dus het lijkt erop dat het virus is overgeslagen. Ik geef hem geen ongelijk; het is een prachtige sector. Miljoenen mensen hebben dagelijks AMI-producten in de hand. Ik ben al wel eens benaderd om te werken bij een multinational, maar dat aanbod heb ik vriendelijk maar beslist afgeslagen. Bij AMI heb ik de vrijheid om zelf initiatieven te ontplooien. De mouwen oprollen en met open vizier ondernemen. Zolang we dat karakter waarborgen, maak ik me geen zorgen over de continuïteit. Als het aan de mij ligt gaat AMI de komende zestig jaar op dezelfde voet verder.’

Hier uw advertentie?
Bel +31 (0)73 503 35 44.

Schrijf u in voor onze nieuwsbrief