De Waal - kozijnen met een verhaal.

De Waal - kozijnen met een verhaal.

‘Een kwalitatief goed kozijn kan tegenwoordig iedereen maken. Waar je je in kunt onderscheiden is de toegevoegde waarde’, aldus Ot de Waal.

In de modern uitgeruste bedrijfshal worden kozijnen geheel volgens de lean-filosofie gemaakt. Toch is elk kozijn uniek en met mensenhanden in elkaar gezet. ‘Het draait bij ons om kwaliteit en klantgerichtheid.’ En dat blijft zo, ook als De Waal vanaf eind september naast houten kozijnen, kunststof kozijnen gaat produceren.

Een ondernemer die klassieke, degelijke waarden als ‘De klant is koning’ en ‘Alleen het allerbeste is goed genoeg voor mijn klant’ serieus neemt, herken je aan de gedrevenheid om aan die waarden te voldoen. De structurele zoektocht naar innovatieve oplossingen en verbeteringen is hiervan een logisch uitvloeisel. Want wie stagneert en niet vernieuwt, ziet zijn klanten naar de concurrent vertrekken. Ot de Waal, oprichter-eigenaar van De Waal Kozijnen, kreeg dit principe al snel in de gaten, misschien ook wel omdat het dicht bij zijn natuur ligt. Aanvankelijk was het niet eens zijn bedoeling om een eigen bedrijf te starten. ‘Begin jaren tachtig was er, net als de afgelopen jaren, een grote crisis. De aannemer voor wie ik werkte, moest me laten gaan. Daar stond ik: pasgetrouwd, een kindje in aantocht, een hypotheek met 13 procent rente - wat moet je dan?’ De Waal besloot in het diepe te springen. ‘Als ik toen niet ontslagen was, had ik nu nog bij een aannemer gewerkt.’ 

‘Als ik toen niet ontslagen was, had ik nu nog bij een aannemer gewerkt’ 

Hightech machinepark
De Waal begon met kleine verbouwingen en nam al snel grotere klussen aan. Na twee jaar werkte er drie man voor hem en breidde hij zijn werk uit met het vervaardigen van kozijnen. Daar was, nu de bouw weer aantrok, grote vraag naar. In 1989 zette hij zijn eerste bedrijfshal neer en begon er een timmerfabriek. De Waal: ‘Ik deed alles wat ze me vroegen. Renovaties, nieuwbouw, bungalowbouw. Ik heb zelfs jachten met teakhout belegd en houten opbouwen en kuipaftimmeringen gemaakt. Ongeveer vijftien man had ik toen in dienst. Als je alles aanpakt, groei je hard. Maar je moet ook eerlijk zijn. We zaten in te veel disciplines tegelijkertijd en dan kun je niet alles even goed doen. Ik besloot me te gaan concentreren op kozijnen van ramen en deuren en gevelonderdelen.’ Dit was rond 2000. En het besluit pakte goed uit. Meer vanwege de manier waarop hij zich op de productie ging toeleggen dan vanwege de keuze zelf, denkt hij achteraf: alles zoveel mogelijk geautomatiseerd, mét behoud van het ambachtelijke vakmanschap en de klantgerichte aanpak– twee kwaliteiten waar zijn relaties hem altijd al om konden waarderen. ‘Ik wist dat ik daar geen concessies aan mocht doen.’ Wederom ging het crescendo. Het bedrijf barstte uit zijn voegen. In 2005 was De Waal hierdoor zelfs genoodzaakt naar een andere locatie uit te wijken. Op een terrein van ruim 7500 vierkante meters plaatste hij een duurzame, goed geoutilleerde bedrijfshal, voorzien van een hightech machinepark. Hét moment, bedacht hij, om ook maar meteen het lean-principe uit te rollen. Lean manufacturing (leanproduction of gewoon ‘lean’) wil met zo min mogelijk verspilling een maximale waarde voor de klant realiseren, wat leidt tot lagere operationele kosten, een verbeterd bedrijfsresultaat en een tevreden klant. De Waal: ‘Bij lean snijdt het mes aan twee kanten.’

KOMO Concept III
Zo gezegd zo gedaan. Maar net toen de volledige automatisering van het bedrijf een feit was, en alle onderdelen van de bedrijfsketen – van planning tot werkvoorbereiding, productie, assemblage, afwerking en montage ter plaatse – perfect op elkaar aansloten en De Waal dus ‘los’ kon gaan, sloeg het noodlot toe: de crisis. ‘Die heeft er flink ingehakt. We zijn volledig afhankelijk van de (renovatie)bouw. De omzet daalde met de helft. Toch bleek die hele automatisering uiteindelijk ook onze redding. Waar eerst vier man een machine bedienden, was dat er nu slechts één. Zonder die kostenreductie hadden we veel mensen moeten ontslaan.’ Op dit moment gaat het weer hard. Keihard. Als een van weinige timmerbedrijven verkreeg De Waal Kozijnen het KOMO Concept III certificaat. Dit betekent dat de timmerfabriek, en niet de opdrachtgever, verantwoordelijk is voor het plaatsen, beglazen en aflakken van de gevelproducten. Ot de Waal: ‘De productie vindt plaats onder geconditioneerde omstandigheden. Alle bewerkingen zitten onder één dak en worden waar mogelijk computergestuurd uitgevoerd, zoals het op maat zagen, profileren, boren, krozen, maar ook het spuitlakken – dit deden we als een van de eersten met een spuitrobot. Verder werken we volgens het just in time-systeem, waarbij levering en productie zodanig op elkaar zijn afgestemd dat er nauwelijks tot geen voorraden nodig zijn – niet bij ons en niet bij onze klant.’ Toch wil Ot de Waal die technische hoogstandjes niet teveel op een voetstuk plaatsen. Want, zo zegt hij, een technische voorsprong is in gemiddeld drie jaar door de concurrentie ingelopen. ‘Een kwalitatief goed kozijn kan tegenwoordig iedereen maken. Waar je je op kunt onderscheiden is de toegevoegde waarde aan de voor- en achterkant van het maakproces.’ 

‘Een technische voorsprong is in gemiddeld drie jaar door de concurrentie ingelopen’

Kunststof kozijnen
En die toegevoegde waarde heet in het geval van De Waal Kozijnen: klantgerichtheid. Ot de Waal: ‘Meedenken, kennis en knowhow delen en toepassen, vernieuwing nastreven (maar alleen als dit tot verbeteringen leidt), ontzorgen, afspraken nakomen. En aan de achterkant: in gesprek blijven eneventuele problemen analyseren (al is het alleen al om er van te leren). Kortom, er zijn voor de klant.’ En dat werkt. Zo goed dat De Waal eind september op zijn bedrijfsterrein een nieuwe bedrijfshal opent, eveneens voorzien van een hightech machinepark. Ditmaal voor de volautomatische productie van kunststof kozijnen. Als een van de eersten in Nederland gaat het bedrijf werken met het Gealan profiel, van de 9000-serie. Ot de Waal: ‘Onze relaties werken zowel met hout als kunststof. En kunststof is vanwege de lage onderhoudskosten toch een beetje de trend aan het worden. Door hierop te anticiperen hopen we ons aandeel in de markt te vergroten. Onze huidige klantgroep kent ons en weet dat we niet alleen een gegarandeerd goed product nastreven, maar ook een gegarandeerd goede dienstverlening. Ik zie de toekomst zonnig in.’

Tekst: Hedvig Beunk
Fotografie: De Waal Kozijnen

Neem hier een abonnement op Raam en Deur, ontvang het blad 6 x per jaar en blijf als eerste op de hoogte van al het nieuws.

Hier uw advertentie?
Bel +31 (0)73 503 35 44.

Schrijf u in voor onze nieuwsbrief